Le menhir de Heyd

Le menhir de Heyd, connu aussi sous le nom de "Pierre Lejeune" ou encore "menhir ou "Pierre de Tour", était couché le long d'un chemin agricole au lieu-dit "A djèyî" (Au noyer), à 2 km au nord-nord-ouest de l'église du village de Heyd, à l'altitude 227 m. Avant la fouille de septembre-octobre 1998, deux indices permettaient déjà de soupçonner le caractère mégalithique du monument : d'une part, il s'insérait dans l'alignement principal du champ mégalithique, et d'autre part il se trouvait sur une petite colline calcareuse (à 2,8 km de son banc naturel de poudingue) qui domine la plaine de Wéris à l'ouest, où seule une intervention humaine a pu le faire monter.

Les archéologues ont d'abord trouvé des traces d'anciennes tranchées le long des flancs de la pierre ainsi que deux tas de déblais en provenance sans doute de ces tranchées. C'est probablement le vestige d'un ancien sondage rapide. Le menhir avait en effet déjà été signalé aux archéologues il y a un demi-siècle, comme en atteste une notice d'Hélène Danthine (1947) selon laquelle "il existait autrefois à Heydt, village voisin de Wéris, un bloc de poudingue qui fut brisé voici une cinquantaine d'années".

Les observations suivantes ont confirmé le caractère mégalithique de la pierre :

  • sous le bloc, une dépression du substrat calcaire ;
  • autour de l'extrémité orientale du bloc couché, divers petits blocs de calage en calcaire et en poudingue ;
  • sous l'extrémité orientale du bloc, un tassement des sédiments (dû au poids de la pierre).


Il en a été déduit que l'extrémité orientale du bloc correspond à la fosse d'érection du menhir et que la dépression sous le bloc a été creusée intentionnellement pour y basculer et masquer le menhir. Cette destruction est-elle l'oeuvre de Néolithiques ? Rien ne permet de le penser. Peut-être est-ce une nouvelle trace de la campagne de destruction des vieilles idoles imposée par l'Eglise jusqu'au Xe siècle ?
Dans la fosse d'érection, a été exhumée une clavicule humaine appartenant à un enfant mort-né ou un nouveau-né de quelques jours. La datation radiocarbone a donné comme résultat entre 3300 et 2920 av. J.C.

Une découverte qui a été rapprochée de celles faites autrefois aux trois menhirs d'Oppagne (trois menus fragments d'ossements humains y avaient été reccueillis), et qui permet d'émettre l'hypothèse que certains menhirs du champ mégalithique de Wéris participaient à la fonction funéraire de l'ensemble (pour indiquer la présence proche de sépultures plus diffuses que les allées couvertes ?), à moins que ce dépôt n'ait qu'une signification rituelle.